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Brain Power

Potenzia il cervello a ogni età

di Michael J. Gelb, Kelly Howell

192 Pagine | Anno di pubblicazione: 2016

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Formato: Cartaceo
€ 12,67 (anziché € 14,90)
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La mente umana è un contenitore illimitato di informazioni. Impara le tecniche per potenziarla e trarrai benefici da subito!

Vorresti potenziare il tuo cervello ma credi che oramai si troppo tardi? Sbagli. Grazie agli insegnamenti di Michael J. Gelb e Kelly Howell capirai che quando si parla di capacità mentali, nessuna età è chiamata fuori dal gioco, dunque, liberati dalle false convinzioni che bloccano la tua vita e inizia il tuo percorso rinascita potenziando la tua mente.

Molti di noi si sono lasciati fuorviare dalla diceria secondo cui all’avanzare dell’età corrisponda un inevitabile declino della memoria. Da tempo, studi scientifici hanno confutato questa teoria, invertendone gli effetti. In realtà, il funzionamento della nostra mente è molto simile a quello del corpo: se ti prendi quotidianamente cura del tuo corpo, esso rimane forte, flessibile e capace di adattarsi alle varie situazioni; stessa cosa accade alla mente, con la sola differenza che essa è illimitata. Nessuno, infatti, è mai riuscito a misurare la capienza della mente umana, ma si è provato che può crescere all’infinito, a patto che continui ad utilizzarla… Ergo, più sei anziano e più informazioni conterrà la tua memoria

Abbandona l’idea dell’ “anti-età”
Resistere all’invecchiamento è inutile
Accetta invece l’idea di invecchiare bene, con saggezza ed equilibrio

Partendo da questa considerazione, Michael J. Gelb e Kelly Howell in Brain Power offrono un programma concreto per rivitalizzare le tue cellule cerebrali e ottenere benefici fin da subito. Il trucco sta nel creare nuove connessioni positive capaci di invertire la tendenza adottata dal tuo organismo. Attraverso esercizi di meditazione e la tecnica di biofeedback puoi migliorare la tua vita, sfruttare il potenziale del tuo cervello e sviluppare la mente a tutte le età!


 
INDICE

  • Prefazione di Tony Buzan
  • Capitolo 1: Pensa fuori dagli schemi
  • Capitolo 2: Impara per tutta la vita
  • Capitolo 3. Esercizi per potenziare la mente
  • Capitolo 4: Cura l'alimentazione per nutrire la mente
  • Capitolo 5: Crea un ambiente stimolante per il cervello
  • Capitolo 6: “Coltiva relazioni sane (e rimani sexy!)
  • Capitolo 7: “Riposa bene per rimandare il momento dell'eterno riposo
  • Capitolo 8: “Libera la mente sincronizzando gli emisferi
  • Capitolo 9: “Un'ultima parola
  • Fonti
  • Letture Consigliate
  • Ringraziamenti
  • Gli autori


Finalmente le ultime scoperte sul cervello trasformate in pratiche strategie per conservare e potenziare le capacità mentali a qualsiasi età.

Negli ultimi trent’anni i neuroscienziati hanno scoperto che il cervello è progettato per migliorare con l’avanzare dell’età. Come fare per favorire questo miglioramento?

Brain Power condivide informazioni pratiche e comprovate sotto forma di piano d’azione, piacevole da leggere e di grande ispirazione. Gli autori hanno coinvolto medici, gerontologi e neuroscienziati, hanno studiato le abitudini di uomini e donne che meglio rappresentano un modo d’invecchiare sano e hanno messo in pratica ciò di cui scrivono nelle loro stesse vite. Il risultato è questa guida che può aiutarti ad attivare aree inutilizzate del cervello, migliorare il tono muscolare della mente e ravvivare le tue facoltà.

Brain Prower è scritto meravigliosamente ed è il connubio perfetto tra scienza, arte e storia, fornendo la prova materiale e gli strumenti pratici per potenziare la funzionalità cerebrale e avere una vita brillante. Tutti dovrebbero leggerlo.” Dott.ssa Eva Selhub, Medical School di Harvard.

“In ogni pagina, troverai informazioni, risorse, esercizi e tecnologie utili ed entusiasmanti per liberare il potere del tuo cervello e migliorare le capacità mentali con il passare degli anni. Compralo, leggilo, vivilo!”. Tony Buzan, creatore delle Mappe Mentali.

PREFAZIONE di Tony Buzan

"Con il ventunesimo secolo è iniziato il Millennio della Mente. In questa nuova era, l’umanità arriverà a comprendere e usare lo straordinario potere del cervello. Ho dedicato gli ultimi cinquant’anni della mia vita a contribuire alla creazione di un mondo in cui ogni bambino cresca nella piena consapevolezza dell’incredibile potenziale della sua mente, imparando a utilizzarlo. “Alfabetizzazione mentale” è il termine che ho coniato per indicare la comprensione pratica delle capacità di ciascun individuo di elaborare le informazioni, sviluppare la memoria, pensare in modo creativo, risolvere i problemi e apprendere per tutta la vita. Regina di tutte le alfabetizzazioni, quella mentale è costituita da una conoscenza basilare della struttura fisica e della natura del cervello, e dalla comprensione dell’alfabeto comportamentale del cervello.
Tempo fa, durante una cena, io e Ted Hughes, poeta ufficiale della corte inglese, discutemmo dei benefici che l’umanità avrà quando libereremo completamente la grande risorsa naturale dell’intelligenza umana. In un momento d’ispirazione, alzammo i calici per fare un brindisi perché l’alfabetizzazione mentale si diffonde in tutto il mondo. Il nostro augurio fu: “Floreant dendritae!”, un ibrido che unisce il greco antico e il latino e significa “Possano le tue cellule cerebrali prosperare!”.
Leggere e applicare i consigli contenuti in Brain Power. Potenzia il cervello a ogni età ti permetterà di rivitalizzare profondamente le centinaia di miliardi di cellule cerebrali di cui sei dotato. Con questo libro meraviglioso, Michael J. Gelb e Kelly Howell danno un importantissimo contributo al campo dell’alfabetizzazione mentale. Anche se diversi siti internet e svariate altre pubblicazioni contengono parecchio materiale su come potenziare la mente man mano che invecchiamo, questo testo è un concentrato delle informazioni più importanti, scientificamente valide e utili sull’argomento. È piacevolissimo da leggere, comprensibile a tutti, di facile e immediata applicazione a tutti gli aspetti della vita. Brain Power offre un programma concreto per aumentare il proprio benessere fin da subito e per il resto della propria esistenza.
Conosco il valore degli insegnamenti di questo libro perché ho avuto la fortuna di avere una madre che è stata l’esempio vivente di tutto ciò che consigliano Michael e Kelly. Mia madre, Jean Buzan, è stata di grande ispirazione per me e per tutti quelli che ha incontrato. Anche se era un’ottima studentessa, a 16 anni, nel 1932, fu costretta ad abbandonare gli studi. In quel periodo, l’università non era un’opzione per una ragazza del suo ceto sociale.
Fu solo verso i cinquant’anni che decise di andare all’università. Con il suo atteggiamento positivo ed energico, convinse le istituzioni accademiche che, in primo luogo, non era “troppo vecchia” per prendere una laurea e che, in secondo luogo, avrebbe dovuto saltare la laurea triennale, passando subito a quella magistrale! Mamma aveva un vantaggio che l’aiutava a eccellere: era dotata di alfabetizzazione mentale! Bravissima nella lettura veloce e nel creare mappe mentali, si laureò con lode. In che ambito? Gerontologia! Si tratta proprio della branca che si occupa dello studio del processo di invecchiamento delle persone. Per 10 anni, mia madre tenne lezioni universitarie su questo argomento, affermando sempre che è possibile migliorare praticamente in tutte le aree a ogni età. Era l’esempio vivente di quello che insegnava.
Paradossalmente, l'università dove faceva l'insegnante, insisteva che andasse in pensione a sessantacinque anni come previsto dalla legge, esibendo un modo di concepire l'età che, per quanto non attuale, è ancora molto diffuso. “Ridicolo!” esclamò. “Proprio quando raggiungo l’età in cui sto applicando tutto quello che ho studiato per laurearmi, e dopo averlo spiegato per dieci anni, decidono che non sono più qualificata per insegnarlo!”. Con una forma di ribellione scherzosa, stampò dei biglietti da visita in cui si definiva “Jean Buzan, pensionata ma ispirata!”. Mamma continuò a scrivere, a insegnare e a motivare gli altri fino a novant’anni e più. In quanto gerontologa, si dedicò a sfatare i miti negativi sulla vecchiaia. Una delle convinzioni più diffuse è quella secondo cui, con l’età, avviene un inevitabile declino della memoria. Ma so dal sempre più consistente numero di prove scientifiche, e dal fatto di aver visto mia madre in azione, che non è necessariamente vero. In realtà, il comportamento della memoria è molto simile a quello dell’organismo sotto alcuni importanti aspetti. Se ti prendi cura e ti occupi del tuo corpo, esso rimane forte, flessibile e capace di adattarsi. Se invece lo trascuri, diventa rigido, immobile e debole. La cosa positiva della memoria è che puoi potenziarla tutti i giorni. Non è come un contenitore che si riempie. È una rete di dati e immagini collegati tra di loro che può crescere all’infinito a patto che continui a utilizzarla. Più sei anziano, più grande e potente può diventare la tua memoria.
Molte persone tuttavia temono che anni di cattive abitudini impediranno loro di migliorare le proprie capacità mentali. In altre parole, hanno la sensazione che sia “troppo tardi”. Ma le cattive abitudini sono semplicemente percorsi neurali che creano reti di probabilità, formando “corsie preferenziali” nei collegamenti tra le cellule del cervello. Più ripeti un comportamento, più queste reti si espandono aumentando così le probabilità che tu ripeta proprio quel comportamento. Quindi, per invertire questa tendenza, ti basterà creare percorsi di connessione cerebrale nuovi e più positivi. Ripetendo tali percorsi, aumenti la probabilità che si verifichi l’evento a cui sono legati, diminuendo al contempo il rischio che le vecchie cattive abitudini rimangano. Questo libro è un manuale per creare proprio nuove connessioni positive.
Il tuo cervello è incredibilmente adattabile e flessibile. Puoi continuare a studiare nuove abilità e a migliorare per tutta la vita. Anche se finora hai fatto il contrario di tutto quello che insegnano Michael e Kelly, sarai comunque in grado di ribaltare la situazione, cogliendone i benefici. Porto la buona novella della stabilità e della flessibilità del cervello dagli anni Sessanta e, come leggerai nelle prossime pagine, la ricerca scientifica oggi ha confermato l’idea che puoi potenziare il cervello a ogni età.
Conobbi Michael quando la School for Alexander Technique Studies di Londra mi invitò a tenere una conferenza sul cervello. Dopo il mio discorso, dissi al direttore della scuola che ero rimasto particolarmente impressionato dalle domande puntuali che mi aveva posto uno degli studenti. A mia insaputa, anche Michael, quello che mi aveva fatto le domande così precise, era stato dal direttore a chiedere come fare per saperne di più sul mio lavoro. Così è cominciata una collaborazione e un’amicizia che dura ancora oggi. Abbiamo viaggiato insieme per tutto il mondo a tenere seminari di cinque giorni sulla relazione mente/corpo destinati ai manager. Michael fu la prima persona a ottenere la certificazione per l’insegnamento dei frutti delle mie ricerche e, da allora, è diventato una delle figure più originali e di maggior rilievo a livello mondiale nel campo del pensiero creativo, della leadership innovativa e dello sviluppo del potenziale umano.
Capire la natura delle onde cerebrali e la loro sincronizzazione è un elemento importante nel curriculum dell’alfabetizzazione mentale. E Kelly Howell è una delle maggiori esperte mondiali di applicazione pratica delle ricerche sulle onde cerebrali. I suoi meravigliosi programmi per la meditazione e l’ottimizzazione delle capacità del cervello sono utilizzati negli ospedali e nelle cliniche dove si pratica il biofeedback oltre che da centinaia di migliaia di persone in tutto il mondo.
Assieme, Michael e Kelly ti offrono le conoscenze e le tecniche più valide e più efficaci per migliorare la tua vita, sfruttare il potenziale del tuo cervello e sviluppare la mente a tutte le età. Floreant dendritae!"

ESTRATTI DAL LIBRO:

Cura l’alimentazione per nutrire la mente

Cinquecento anni fa, Leonardo da Vinci dispensò consigli essenziali e intramontabili su una sana alimentazione. Il maestro consigliava di mangiare cibi freschi, naturali e integrali. Sottolineava l’importanza di cenare in un ambiente piacevole e in un’atmosfera distesa e di concedersi un po’ di vino rosso. Suggeriva inoltre di godere appieno dell’esperienza della cena, restando radicati nel presente, esempio di ciò che oggi chiamiamo mindfulness. 

Leonardo è famoso per essere forse il più grande genio di tutti i tempi, ma non ci vuole una grande mente per capire che il suo consiglio si basava su quella che ora definiamo dieta mediterranea.

In fatto di diete, le mode vanno e vengono, ma esistono alcune verità universali e sempre valide sull’alimentazione, che verranno riassunte in questo capitolo. E, come Leonardo sapeva, una sana alimentazione può essere un modo piacevole per migliorare il funzionamento del cervello.

Secondo le stime degli scienziati, il corpo umano è costituito da cinquanta a settantacinquemila miliardi di cellule. E tutte queste cellule, inclusi i cento miliardi di neuroni, vengono completamente ricostruite due volte l’anno. È quello che mangi a costituire il carburante di questo rinnovamento cellulare. Come sottolinea il dottor Daniel G. Amen, “se vuoi avere un cervello in ottima forma, devi dargli sempre cibi ricchi di sostanze nutritive. È una delle strategie più semplici ed efficaci per aumentare velocemente le tue capacità intellettive”.

Anche se alcuni, scherzando, sostengono che il segreto della longevità è rinunciare a tutto ciò per cui varrebbe la pena di vivere più a lungo, per restare in forma non bisogna necessariamente privarsi di qualsiasi cosa. Mangiare sano è più piacevole. Una dieta sana e gustosa comprende sette elementi essenziali, ossia: 

  1. Mantenere l’idratazione
  2. Cominciare la giornata facendo colazione
  3. Passare l’antiruggine a mente e corpo
  4. Ridurre al minimo o eliminare il superfluo
  5. Assumere integratori per una mente più agile
  6. Praticare la moderazione
  7. Godersi una buona cena

Meditare per invecchiare in salute

Anche se il Dalai Lama avvisa che “il sonno è la miglior meditazione”, Sua Santità comincia tutti i giorni meditando per quattro ore. Ma questo leader spirituale, e premio Nobel, spiega che bastano cinque minuti di meditazione quotidiana per avere grandi benefici

La scienza contemporanea sostiene l’ipotesi del Dalai Lama.

Secondo Sara W. Lazar e i suoi colleghi della Facoltà di Medicina di Harvard, “gli effetti della meditazione possono contrastare l’invecchiamento”. Il loro lavoro ha dimostrato che meditare migliora la memoria e la concentrazione; inoltre, questa pratica è collegata a cambiamenti fisici positivi dello spessore della corteccia prefrontale. I ricercatori dichiarano: “I nostri dati sembrano indicare che negli adulti la meditazione stimola la plasticità della corteccia di aree importanti per il benessere e per l’elaborazione cognitiva ed emotiva.” Il dottor Robert Keith Wallace e il suo gruppo di ricerca pubblicarono le loro scoperte relative agli effetti della meditazione sull’invecchiamento sulla rivista “International Journal of Neuroscience”. Stando a questo studio, l’età biologica dei soggetti che praticavano meditazione trascendentale da cinque o più anni era di dodici anni inferiore alla loro età cronologica. In altre parole, un cinquantenne che praticava meditazione aveva la fisiologia di un trentenne.

Perché la meditazione porta benefici così profondi? La risposta, secondo le ricerche, è che lo stress è la maggiore causa dei sintomi associati all’invecchiamento, e la meditazione ne è un potente antidoto. “Se riusciamo a modificare la risposta allo stress, possiamo intervenire sul processo di invecchiamento”, racconta la dottoressa Eva Selhub, insegnante della Facoltà di Medicina di Harvard. “C’è un motivo per cui chi pratica meditazione in maniera sistematica vive così a lungo e ha un aspetto così giovanile.”

Libera la mente sincronizzando gli emisferi

La meditazione è uno dei più efficaci mezzi per potenziare il cervello a ogni età. Ma alcune persone fanno fatica a restare sedute immobili per un certo tempo. Altre si rendono conto che, nonostante tutti i loro sforzi, non riescono a non farsi distrarre. E se ti dicessimo che puoi utilizzare una semplice tecnologia audio per facilitare le onde cerebrali a sincronizzarsi a schemi di movimento identici a quelli di chi medita da anni? E se fosse possibile accelerare i benefici della meditazione senza sforzo? 

È possibile, e questa tecnologia già esiste: si tratta del brainwave training, ossia una tecnica di sincronizzazione delle onde cerebrali dei due emisferi.

Basata su decenni di ricerche convalidate nell’ambito del biofeedback, branca di scienza che studia le connessioni psico-fisiologiche, i brain training possono aiutarti a provare gli svariati benefici della meditazione, potenziando le tue facoltà cognitive sotto ogni aspetto. Come spiega il dottor Edward A. Taub, “non c’è più bisogno di imparare a meditare: questa tecnologia ti fa meditare automaticamente”.

Robert Cosgrove, ingegnere biomedico ed esperto nel contrastare gli effetti negativi associati all’età, nota che “le tecnologie in grado di alterare gli schemi delle onde cerebrali hanno grandi potenzialità per favorire un perfetto funzionamento della mente e sul lungo termine il loro utilizzo può rallentare il deterioramento cerebrale tradizionalmente associato all’età”.

Oltre ad avere un’azione preventiva, il brain training potrebbe anche essere utile per continuare a potenziare le facoltà cognitive per tutto l’arco dell’esistenza. Anche secondo il dottor Siegfried Othmer, un altro pioniere nel campo del biofeedback, questa tecnologia può migliorare la comprensione del testo, le abilità logico-gestionali e facilitare lo svolgimento di compiti legati alla memoria

 La maggior parte delle persone tende a preferire un emisfero all’altro, oppure attraversa cicli che possono durare dai tre minuti alle tre ore, in cui la dominanza dell’emisfero sinistro (pensiero razionale) si alterna a quella dell’emisfero destro (immaginazione). Quando un emisfero è dominante, però, è più difficile utilizzare le qualità e le abilità dell’altro. Se invece entrambi gli emisferi lavorano in armonia, puoi sfruttare la profonda sinergia che si crea tra logica e immaginazione. La mente diventa più acuta e aumentano capacità di concentrazione e lucidità. Arrivi alla sintesi e risolvi i problemi più velocemente. E potrebbe farti piacere scoprire di essere maggiormente in contatto con le tue emozioni e con la tua intuizione, oltre che più aperto a ricevere idee creative.


Michael J. Gelb

Michael J. Gelb è una delle figure più influenti del mondo nell’applicazione della genialità e del pensiero laterale alla gestione e allo sviluppo personale. È un pioniere nei campi del pensiero creativo, dell’apprendimento accelerato e nella leadership innovativa. Tiene seminari in aziende come DuPont, Merck, Microsoft e Nike. Alla sua clientela variegata e sparsa in tutto il mondo, offre la sua trentennale esperienza di conferenziere, docente di seminari e consulente gestionale. È autore di numerosi libri sull’apprendimento accelerato, la creatività e l’innovazione, incluso il best seller internazionale Pensare come Leonardo. I sette principi del genio, tradotto in venticinque lingue e presente nella classifica dei best seller del “New York Times”. Come giocoliere, Michael si è esibito assieme ai Rolling Stones e a Bob Dylan, introducendo inoltre l’idea di insegnare giochi di prestigio per favorire l’apprendimento accelerato e il team building. Cintura nera di aikido, arte marziale giapponese, è anche insegnante certificato della tecnica Alexander, un metodo insegnato nelle scuole di giocoleria per potenziare la presenza scenica. Michael ha studiato, insegnato e applicato i principi dell’ottimizzazione delle capacità cerebrali per tutta la sua carriera, ma dopo trent’anni scherza: “Adesso sì che si fa sul serio!”.

Kelly Howell

Kelly Howell è una delle massime autorità mondiali nell’ambito dei Brain Training, nota per il suo lavoro rivoluzionario sulla meditazione e sull’espansione delle potenzialità della mente.

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